Niché aux abords de la forêt subtropicale, au nord de l’Etat de Nouvelle- Galles-du-Sud, le village de Nimbin est un monde à part. Ici, la tenue baba cool est reine, on roule en van multicolore et on fume de gros pétards en discutant écologie.

La ville est connue comme «capitale alternative» du pays où les hippies ont trouvé refuge depuis le Woodstock Australien, l’Aquarius Festival. C’était en 1973. Lancé par une poignée d’étudiants de Canberra, ce rassemblement contre-culturel et antiguerre célébrait le mode de vie alternatif et la marijuana. Des jeunes de tout le pays s’y sont retrouvés. Le mouvement hippie australien était né.

Nimbin

Le tourisme « vert »

Certains ne sont jamais repartis et la petite ville agricole, alors en perte de vitesse, a signé sa renaissance. Désormais, Nimbin tire profit du tourisme «vert».

Difficile de flâner dans sa rue centrale aux boutiques dédiées à la fumette sans se voir proposer à chaque pas-de-porte champignons hallucinogènes, herbe locale et autres substances illicites. Un commerce juteux qu’une poignée de dealers se partage.

Si la loi australienne interdit la consommation de cannabis, il se vend ici aussi facilement qu’à Amsterdam. Le premier week-end de mai, Nimbin voit affluer des milliers de personnes pour le Mardi Grass Festival, une parade pour la légalisation du cannabis. Le musée de la ville ressemble d’ailleurs plus à un temple en hommage au joint qu’à une rétrospective historique.

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Un mode de vie alternatif

Mais Nimbin, c’est avant tout un mode vie alternatif qui attire chaque année de nouveaux habitants et de nombreux artistes venant grossir les communautés implantées depuis les années 70. La plus grande et la plus ancienne compte 300 membres, établis dans les montagnes. Elle porte le nom de Tuntable Falls, a sa propre école (reconnue par le gouvernement australien), son centre de décision, ses camions de pompier…

Pour être accepté, certaines règles sont à suivre : ne pas se plaindre, être positif, ne pas dealer d’héroïne, ne pas maltraiter ses enfants, n’utiliser aucun produit chimique dans les jardins… Aucun membre de Tuntable Falls n’a de chien ou de chat, vivre avec les animaux sauvages étant une habitude à adopter.

Nimbin

Pour les jeunes voyageurs, Nimbin reste une des étapes incontournables de la côte est australienne. Pour quelques jours ou quelques heures, le temps de faire ses provisions pour certains, ou simplement le temps de se balader le long des devantures psychédéliques qui bordent sa rue principale.